クジャクの装飾の有利性:Favourable of peacock decoration

キジ亜科の鳥には、シャコ属、ユキシャコ属、セッケイ属、ウズラ属、クジャク属、キジ属、ヤマドリ属、ヤケイ属など多くの種が含まれる。キジ科鳥類の生態上の特徴は、地上で生活することであり、植物の種子、昆虫など、地上にいる生物を採食する。

キジ亜科のなかで、オスの尾羽が大きく、オスとメスの姿が異なるは、クジャク属、キジ属、ヤマドリ属、ヤケイ属などであるが、これらは森の中で暮らす。

一方、草原、岩場、雪上などで暮らす、シャコ属、ユキシャコ属、セッケイ属、ウズラ属などは、尾羽が大きくならず、オスとメスの姿が似ている。

クジャクは、森の中で生活する。森の中では姿が見えないので、選択の要素として音波を利用するのが有効だ。じっさいに、クジャクは繁殖期に、大きな声で鳴いて異性に存在をアピールする行動をとる。また、危険を察知したときにも、大きな警戒音を発する。

クジャクのおもな捕食者は、トラやヒョウであるが、森に暮らすネコ科の肉食動物は、嗅覚と聴覚が優れている。クジャクが異性を誘うために、頻繁に鳴き声を出したり、フェロモンなどのにおいを放出したりすると、トラとヒョウに発見されやすい。森の中には身を隠す茂みが多くあるので、音やにおいを消せば、発見されにくい。

においと音に敏感な捕食者の存在のため、クジャクやキジの祖先のメスは、オスを選択する要素として、においや音を十分に利用できなかったのであろう。そこで、自分とオスとの遺伝的な差異を、オスの鳴き声だけでなく、尾羽の大きさや模様で判断する形質を獲得したと考えられる。

鳴き声で、お互いを近くまで誘い、姿が見えるところまで来たら、電磁波(光)を利用して、形や色で選択する。

自分と姿が異なる異性ほど、遺伝的な差異が大きいので、自分と形や色の差異がより大きなオスを選択すれば、遺伝子の変異速度を大きくすることができる。オスのほうは、尾羽が大きく目立つ個体(系統)ほど、メスに選択される確率が高いので、形や色が装飾化する方向に変異(進化)が進む。

尾羽の大きさや装飾そのものには、生存に有利な機能が無くても、形や色の差異を、遺伝的な差異の大きさの基準にすることはできる。遺伝的差異が大きいということだけで、遺伝子の変異速度を大きくできるので、ライバルとの競争には有利である。これが、クジャクやキジのオスが、装飾化の方向に変異(進化)した理由と考えられる。

この装飾化の方向への変異は、超タカ派のスミロドンやデイノテリウムが「自分のコピー」からのしっぺ返しによって絶滅してしまったほど進むことはない。なぜなら、クジャクには、トラやヒョウなど強力な捕食者が存在するので、フィッシャーが指摘したように、尾羽の装飾化の変異は、装飾によって得られる有利さ(メスに選ばれる)が、装飾によって生じる不利さ(トラに捕食される)に相殺されるところで進化的に安定になる。(つづく)

補足
クジャクのメスは、オスの羽の大きさや模様ではなく、オスの鳴き声で選択しているという研究がある。しかしこの研究は、飼育下のクジャクの行動を観察したものである。人間に飼育されているクジャクは、捕食者に襲われる心配がないので、鳴き声を抑制する必要がない。そのため、性選択の要素として、音(鳴き声)の影響が大きくなったと考えられる。じっさいに、野生状態のクジャクでは、オスの装飾とメスの選択には相関関係が認められている。そもそも、クジャクのメスが鳴き声だけでオスを選択しているとする立場は、オスが装飾化の方向へ変異した理由を説明できない。

文献
Charles Darwin, The Origin of Species, The sixth edition, 1872

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投稿者: jcmswordp

著述、企画、編集。農家が教えるシリーズ(農文協)など

“クジャクの装飾の有利性:Favourable of peacock decoration” への 2 件のフィードバック

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